ACT UP: AMOR Y ACCIÓN DIRECTA PARA DEJAR DE MORIR DE SIDA

4 julio, 2020
407 leer más

En el contexto del aniversario N°33 de ACCIONGAY, hemos querido compartir un sencillo homenaje a la organización ACT UP, pioneros en la lucha social a favor de las personas viviendo con VIH y que influenció de forma definitiva a los fundadores de la Corporación en los años 80s.

En 1981, los doctores empezaron a identificar la enfermedad de lo que vendría a ser conocida como VIH/SIDA, en hombres jóvenes gay en Los Ángeles, Nueva York y San Francisco. Por las altas tasas de la enfermedad en la comunidad gay, y por la desinformación de sus orígenes y de cómo se transmite se asoció por parte de la sociedad como una “plaga gay”. Para finales de 1986 ya casi 12.000 muertes se registraron en EE.UU. y la enfermedad se había expandido a todos los sectores demográficos. Sin embargo, el gobierno estadounidense había avanzado poco en prevención y en educación sobre el tema.

En marzo de 1987 ACT UP nace, en Nueva York. Fundada por el activista de derechos LGBT Larry Kramer y alrededor de 300 personas más. “Larry nos llamó y nos pidió que le ayudáramos a tomar las calles para dar la voz de alarma sobre el sida, que se había convertido en la mayor causa de muerte entre los jóvenes y las mujeres en ciudades como Nueva York y ni el gobierno ni la sociedad habían reaccionado”, afirmó el Asesor de la Sociedad Civil Alianza de ONUSIDA, Eric Sawyer.

“Estábamos trazando un nuevo camino; nadie había organizado antes un movimiento activista de justicia social en torno a un asunto sanitario, ni mucho menos llamado a la desobediencia civil en lo que respecta a la salud para reflejar el movimiento de derechos sociales. Estábamos emocionados y un poco asustados, ya que no teníamos protección social o legal y nos estaban despidiendo de nuestros trabajos, echándonos de nuestras casas, incluso fuimos atacados físicamente debido al miedo social y la discriminación”.

ACT UP es el acrónimo de AIDS Coalition To Unleash Power (Coalición del SIDA para desatar el poder). Su objetivo es el activismo político en la lucha contra el SIDA. El final de los 80 fue una época donde los afectados estaban desesperados por la cada vez mayor expansión del SIDA. Los enfermos fallecían rápidamente y de una forma espantosa; y no había ningún tipo de cura ni de tratamiento. Los enfermos eran estigmatizados por el resto de la sociedad. ACT UP se crea en respuesta a ese ese desprecio, desde el enfado y desesperación por la inacción del gobierno, las asociaciones médicas, y las empresas farmacéuticas en la gestión de la crisis del SIDA.

Pronto la ACT UP se expandió a otras ciudades estadounidenses e incluso fuera de USA, como es el caso de Francia. Cada organización mantenía su autonomía, y entre las francesas destacan Toulouse y, sobre todo, ACT UP PARIS que nos dejará imágenes icónicas como el obelisco de la plaza de la Concordia cubierto por el condón rosa más grande de la historia.

ACT UP de esos años era una organización que se caracterizaba por acciones directas con objetivos concretos en la lucha contra el SIDA, protestando desde la desobediencia civil. Los arrestos por sus acciones eran continuos. Las acciones que llevaban a cabo eran muy performáticas y radicales, pero siempre desde lo simbólico, no de lo violento. Podían entrar a un laboratorio que no quería revelar los resultados de un estudio y lo ensuciaban de sangre falsa o gritarles rabiosamente a funcionarios que no cumplían con su trabajo.

Fue rompedor el uso de mensajes directos y gráficos como en la campaña Silence=Death (Silencio=Muerte) o Colera=Acción, que ayudaron a acabar con la indiferencia del silencio y la inacción en torno a la epidemia del SIDA. ACT UP PARIS las adoptará con el nombre de ZAPS, y de ellas prefieren el lanzamiento de sangre sintética o el hacerse el muerto frente a la personalidad o institución puesta en evidencia. El movimiento francés, aunque incluía gentes de todos los estratos sociales afectados, adquirió desde el principio un fuerte componente queer, ya sea de “resistencia homosexual” ya de “romper con las reglas sexuales o sociales que encasillen a la gente”.

  • La influencia en los 80s y 90s de ACT UP fue decisiva en la reducción de muertes. Algunas de las acciones que llevaron a cabo en EE.UU consiguieron fructíferos efectos a corto y medio plazo. Por ejemplo:
  • Lucharon contra las empresas farmacéuticas, por lucrarse de los enfermos de SIDA al cobrar precios altísimos por la incipiente medicación de la época (por ejemplo, AZT). Sus protestas en Wall Street, incluso llegaron a encadenarse dentro del edificio de la bolsa animando a vender las acciones, presionaron a que una empresa como Burroughs Wellcome bajase el precio del AZT de 10.000 $ a 6.400 $ por paciente al año.
  • También estuvo en contra de la Food and Drug Administration, FDA. Ésta es la agencia del gobierno de los EEUU responsable de la regulación de alimentos, medicamentos, cosmética, etc. ACT UP llegó en una de sus manifestaciones a cerrar la sede de FDA, pero consiguió acortar el tiempo de test y aprobación de nuevos medicamentos, que tardaban años en salir a la luz, por pura burocracia, mientras miles de personas estaban muriendo rápidamente.
  • Sus compañas también fuero en contra de las compañías de seguros, por el rechazo a asegurar a muchas personas seropositivas y también por sus tasas discriminatorias a enfermos de SIDA. Consiguieron echar para atrás muchas de estas políticas.
  • Lucharon por conseguir que hubiese mayor investigación contra la enfermedad, y que hubiese mayor acceso a ensayos clínicos de nuevos medicamentos. También se luchó contra la baja representación de mujeres y personas de color en dichos ensayos clínicos.
  • Contra la discriminación de la sociedad en general y de compañías privadas, como Northwest Airlines, que se negaba a darle un asiento a una persona con SIDA. ACT UP consiguió que esta medida se retirara. También protestaron con gran repercusión contra publicaciones que maleducaban a la sociedad, como la de un artículo de Cosmopolitan que afirmaba erróneamente que una mujer no necesitaba protección al estar con un hombre con SIDA, porque el riesgo de transmisión de esta enfermedad era despreciable.
  • Actuaron contra los políticos por su inacción y negligencia. Se protestó contra el presidente Bush por gastar billones de dólares en la Guerra del Golfo después de afirmar que había poco dinero para incrementar el presupuesto contra el SIDA. También se protestó bajo la presidencia de Clinton, por ejemplo, por bloquear la producción de medicamentos genéricos por parte de países en el tercer mundo.
  • Se alzaron contra los obstáculos puestos por las instituciones educativas y religiosas, consiguiendo mayores programas de intercambio de agujas de jeringuillas, mayor educación enfocada a la prevención, un mayor reparto de preservativos, etc. Fue llamativa la demostración en contra de la Iglesia, en plena misa en la catedral de St. Patrick de Nueva York, por su oposición a la educación de sexo seguro en escuelas y por la demonización del sexo y de los condones.

ACT UP se escindió a mediados de los 90, por conflictos internos entre corrientes más y menos reivindicativas. Algunos dejaron la asociación para unirse a otras asociaciones más “mainstream”: formando parte de otras asociaciones activistas o uniéndose a agencias gubernamentales. Algunos miembros murieron, otros se quemaron. Además, el que el SIDA no fuera una sentencia de muerte para las comunidades urbanas y blancas gays, hizo que muchos se retiraran, “para intentar vivir sus propias vidas”. La cara de la enfermedad en Estados Unidos se transformó en negro, latino y mujer.

COMUNICACIONES ACCIONGAY

You may be interested

DESARROLLAN ANTIRETROVIRAL DE LARGA DURACIÓN PARA EL VIH
ACCIONGAY INFORMA
21 views
ACCIONGAY INFORMA
21 views

DESARROLLAN ANTIRETROVIRAL DE LARGA DURACIÓN PARA EL VIH

Marco Becerra - 3 diciembre, 2020

Científicos estadounidenses han desarrollado un nuevo agente antirretroviral con efectos de larga duración que puede ayudar en el tratamiento para…

DÍA MUNDIAL DEL SIDA 2020
ACCIONGAY INFORMA
164 views
ACCIONGAY INFORMA
164 views

DÍA MUNDIAL DEL SIDA 2020

Marco Becerra - 1 diciembre, 2020

Cada 1 de diciembre se conmemora el Día Mundial del SIDA. Este día las organizaciones y activistas de todo el…

RESPECTO AL “BUS DE LA LIBERTAD” EN CHILE
ACCIONGAY INFORMA
171 views
ACCIONGAY INFORMA
171 views

RESPECTO AL “BUS DE LA LIBERTAD” EN CHILE

Marco Becerra - 20 noviembre, 2020

ACCIONGAY manifiesta su más profundo repudio por la futura presencia y circulación nuevamente en nuestro país del autodenominado “Bus de la…

Leave a Comment

Your email address will not be published.